lib: Document the metadata stored within the Xapian database.
[notmuch] / lib / database.cc
index 39cbc68342eccb58d93f7534fe6a30c43bedbc5a..415b0d77c3439abb9165d8236c5106d3f1cfffee 100644 (file)
@@ -44,7 +44,8 @@ typedef struct {
 
 /* Here's the current schema for our database (for NOTMUCH_DATABASE_VERSION):
  *
- * We currently have two different types of documents: mail and directory.
+ * We currently have two different types of documents (mail and
+ * directory) and also some metadata.
  *
  * Mail document
  * -------------
@@ -118,6 +119,49 @@ typedef struct {
  *
  * The data portion of a directory document contains the path of the
  * directory (relative to the database path).
+ *
+ * Database metadata
+ * -----------------
+ * Xapian allows us to store arbitrary name-value pairs as
+ * "metadata". We currently use the following metadata names with the
+ * given meanings:
+ *
+ *     version         The database schema version, (which is distinct
+ *                     from both the notmuch package version (see
+ *                     notmuch --version) and the libnotmuch library
+ *                     version. The version is stored as an base-10
+ *                     ASCII integer. The initial database version
+ *                     was 1, (though a schema existed before that
+ *                     were no "version" database value existed at
+ *                     all). Succesive versions are allocated as
+ *                     changes are made to the database (such as by
+ *                     indexing new fields).
+ *
+ *     last_thread_id  The last thread ID generated. This is stored
+ *                     as a 16-byte hexadecimal ASCII representation
+ *                     of a 64-bit unsigned integer. The first ID
+ *                     generated is 1 and the value will be
+ *                     incremented for each thread ID.
+ *
+ *     thread_id_*     A pre-allocated thread ID for a particular
+ *                     message. This is actually an arbitarily large
+ *                     family of metadata name. Any particular name
+ *                     is formed by concatenating "thread_id_" with a
+ *                     message ID. The value stored is a thread ID.
+ *
+ *                     These thread ID metadata values are stored
+ *                     whenever a message references a parent message
+ *                     that does not yet exist in the database. A
+ *                     thread ID will be allocated and stored, and if
+ *                     the message is later added, the stored thread
+ *                     ID will be used (and the metadata value will
+ *                     be cleared).
+ *
+ *                     Even before a message is added, it's
+ *                     pre-allocated thread ID is useful so that all
+ *                     descendant messages that reference this common
+ *                     parent can be recognized as belonging to the
+ *                     same thread.
  */
 
 /* With these prefix values we follow the conventions published here: